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5亿美元投资Uber,能换来丰田的下一个十年吗?

时间: 2018年08月28日 来源: 42号车库 关键词: 投资Uber

核心提示:Uber 和丰田此次深化合作的缘起颇具戏剧性,2018 年 2 月 21 日,Dara Khosrowshahi 开启了他履新 Uber CEO 以来的首次亚洲之行。...

兜兜转转大半年,丰田和 Uber 的合作终于落地了。

这则新闻由跑得最快的路透社记者率先曝出:知情人士称,丰田将向 Uber 投资 5 亿美元联合开发自动驾驶汽车,以期在“竞争激烈的自动驾驶领域赶上竞争对手”。几个小时后,Uber 官网和丰田北美官网同时发文确认:Uber 与丰田将就自动驾驶技术深化合作。

意外收获

Uber 和丰田此次深化合作的缘起颇具戏剧性,2018 年 2 月 21 日,Dara Khosrowshahi 开启了他履新 Uber CEO 以来的首次亚洲之行。

到访日本后,Dara 了解到一个尴尬的现状:Uber 在日本出行市场所占份额不到 1%。Dara 坦承:我们过去在日本的策略是不成功的,我们需要更加开放,与本土企业商讨合作的机会。

一天后,基于网约车业务的合作没取得进展,Dara 有了意外收获:2 月 22 日,Dara 在 Twitter 上 Po 出了这张照片,配文是「跟丰田章男和友山茂树讨论了如何围绕自动驾驶技术扩大合作,对如何构建优秀的企业文化有了更深刻的理解。」

左一:丰田章男 左二:Dara 右一:友山茂树

左一:丰田章男 左二:Dara 右一:友山茂树

丰田章男不用多说,日本丰田家族第四代长孙、现任丰田社长;友山茂树是丰田集团董事、执行副总裁、互联网战略总裁,所以可以理解为这是两家公司的最高管理层就自动驾驶合作进行首次接触。

随后的一次活动中,Dara 告诉投资人:Uber 与丰田初步建立了合作关系,Uber 必须确保能获得领先的自动驾驶技术,并及时将之商业化,这意味着Uber 需要与其他公司(丰田)合作。

又过了 20 天,3 月 14 日,两家公司管理层再次会面,这次的地点来到了 Uber 自动驾驶汽车改装车间,除了 Dara 和友山茂树,丰田研究院(Toyota's Research Institute)CEO Gill Pratt 博士和 Uber 先进技术集团(Advanced Technologies Group)主管自动驾驶汽车研发的 VP Eric Meyhofer 等执行层也加入讨论。

左二:Eric Meyhofer 右二:Gill Pratt

左二:Eric Meyhofer 右二:Gill Pratt

Eric Meyhofer 于 2015 年加入 Uber,2017 年 5 月起担任 Uber 自动驾驶业务负责人,直接向 Dara 汇报;丰田研究院主攻自动驾驶汽车的研发,2018 年 4 月,丰田宣布组建 1000 人规模的、名为丰田先进技术开发研究院(Toyota Research Institute-Advanced Development,算是 TRI 的 Plus 版)的新公司,由 Gill Pratt 博士担任董事长。

很尴尬的是,这次会谈两天后,Uber 团队酿成了史上首例自动驾驶汽车致死事件。

Uber 团队酿成了史上首例自动驾驶汽车致死事件

说丰田不受影响是假的——致死曝光后,丰田是最早站出来宣布停止自动驾驶路测、加强评估的几家车企之一。

5 亿美元投资Uber,能换来丰田的下一个十年吗?

当然,今天双方还是确认了全面深化合作的具体方案,出境的是 Dara 和友山茂树。

合作细节

先来看两家的公告,也是很有趣的对比。

5 亿美元投资Uber,能换来丰田的下一个十年吗?

Uber 写的很简单,而且是 Eric Meyhofer 亲自写的;丰田洋洋洒洒写了一堆,领导发言占了不小篇幅。这也算是推崇高效的互联网公司和遵循规章制度的老牌汽车巨头在 PR 上的一点差异吧。

5 亿美元投资Uber,能换来丰田的下一个十年吗?

当然,丰田的公告确实透露了更多细节,提炼如下:

? 作为丰田转型过程中的重要里程碑,丰田将向 Uber 投资 5 亿美元

? 搭载 Uber 自动驾驶系统的车队将基于丰田塞纳平台开发

? 车队将同时集成丰田 TRI 自研的 Guardian(高级辅助驾驶)系统 

? 两套系统将独立监控&收集车辆运行情况和实时路况

? 该车队最早将于 2021 年在 Uber 出行平台上开始部署

如何看待

这里有两个有趣的点值得展开,第一,这可能是业内第一个集成两套独立系统的车队。在我看来,集成两套系统、包括 Uber 车祸事件后仍然坚持联合后者开发自动驾驶汽车,丰田在自动驾驶领域慢人一步的焦虑显露无疑。

为什么这么说呢,丰田 TRI 在同时推进两套系统的研发,一套是高级驾驶辅助系统 Guardian,另一套是全自动驾驶系统 Chauffeur。前者可以简单理解为 SAE L2/3 级自动驾驶系统,而后者才是 L4/5 级真·自动驾驶系统。

为什么丰田要纠结的在同一个车队上集成 Uber 的 L4 级自动驾驶系统和自家的 L2/3 级系统呢,我的理解是丰田 TRI 团队很可能经过技术分析,意识到到 2021 年无法独立将 L4 级自动驾驶系统商业化。

但即便不提 Waymo、Cruise、特斯拉这些激进派,2021 年是 L4 级自动驾驶汽车商业化的爆发年。在此之前,丰田是少数几个选择 2022 年及以后将落地 L4 的车企,当然今天这份合作后,下面这张表需要更改一下了。

UBS 报告

UBS 报告

我在《站在 2018 年看自动驾驶产业终局》里提到过,丰田是全球自动驾驶领域为数不多的暂时落后、但有潜力追上的车企。

红色柱条均为预估数据

红色柱条均为预估数据

丰田计划在未来几年投入 3000 亿日元(约 28 亿美元),以加快推进自动驾驶技术的研发。但在 2017 年,丰田的营收达到了 2547 亿美元,净利润 169 亿美元,是包揽汽车行业营收/利润的双料冠军。

所以以丰田的财务水平,如果 5 亿美元能买来 L4 商业化提前一年,这个投资是无需经过太多讨论的。

当然,Uber ATG 是不是值 5 亿美元,尤其是以高达 720 亿美元的估值,这是值得商榷的。

Uber 的自动驾驶业务,可以用「起个大早,赶个晚集」来形容,2015 年还是 Uber 创始人 Travis Kalanick 担任 CEO,他以非常高效的执行力在之后一年多的时间里搭起了大规模的团队推进自动驾驶技术的研发。

超级战士 TK

超级战士 TK

直到今天,在经历致死事件两次裁员 400 人后,Uber ATG 仍然运营着 300 辆规模的车队、超 1000 人的团队,累计路测里程达 500 万英里。这些指标,应该排进了全球自动驾驶领域 Top 5。

但也是同一支团队,因为过于激进的路测策略,最终酿成了史上首例自动驾驶汽车致死事件。换句话说,Uber 烧掉了很多钱,建起了很大规模的研发团队,但因为研发策略、及过去两年的高管离职潮、与 Waymo 的诉讼案等因素,导致最终的技术进展其实不算领先。

养这么大的团队是很烧钱的,此前外媒 The Information 报道称,ATG 团队在过去 6 个季度里平均每个季度都要烧掉 1.25 亿 - 2 亿美元,因此有上市套现诉求的股东提出卖掉自动驾驶业务,而 CEO Dara 很可能不会反对。

Dara 出任 Uber CEO 以来,先后卖掉 Uber 东南亚多地业务、大力发展外卖业务和货运平台、收购/开展电单车业务,整个公司战略与 TK 时代的聚焦出行平台补贴、在全球各地开战、推进自动驾驶研发已经完全不同:前者意在降低亏损、提升财务表现,冲刺上市;后者意在容忍烧钱、持续开拓、赢得未来。

所以以 Dara 的视角,接受 5 亿美元投资+一个非常强大的车企合作伙伴,他应该乐见其成的。

最后来个总结,5 亿美元投资 Uber 能帮丰田拿到自动驾驶的船票,赢得下一个十年吗?不如这么说,这对组合所拥有的资本、人才都进了第一梯队,接下来就看有没有高效可持续的执行力了。

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责任编辑:huangsilin

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